Con il termine e-commerce, si intende la vendita o l’acquisto di prodotti e servizi tramite Internet, indipendentemente dal fatto che il pagamento avvenga online o offline. In poche parole L’e-commerce consiste nello svolgimento di attività commerciali e di transazioni per via elettronica, e comprende attività diverse quali: la commercializzazione di beni e di servizi per via elettronica, la distribuzione online di contenuti digitali, l’effettuazione per via elettronica di operazioni finanziarie e di borsa, gli appalti pubblici per via elettronica e altre procedure di tipo transativo delle pubblica amministrazione.
Altre definizioni di e-commerce possono essere:
e-business
e-shop
e-store
e-tailing
Internet shop
Online business
Online retailing
Onlineshopping
Online store
Virtual store
Business su Internet
Commercio digitale
Commercio elettronico
Commercio online
Negozio virtuale

E’ importante sottolineare che e-commerce non vuol dire semplicemente concludere una transazione online ma occuparsi anche di tutte quelle attività e fasi che riguardano una comune relazione commerciale: dalla ricerca all’individuazione dei fornitori, dalla scelta all’acquisto dei prodotti da vendere, dalla progettazione alla realizzazione della piattaforma online, dall’imballaggio alla spedizione degli ordini, dagli adempimenti di legge ( fatturazione registrazione di ordini, pagamento ecc.)
All’assistenza post vendita dei clienti.
Pertanto il commercio elettronico è a tutti gli effetti un’attività come le altre e dunque prevede l’interazione con altri soggetti ( clienti, fornitori, partner, banche, dipendenti e qualsiasi altra azienda portatrice di interessi nel progetto.